Saudisk människorättsförsvarare om vapenhandeln “Everybody must stand with human rights”

I morse arrangerade UI, Right Livelihood och Amnesty ett seminarium med den saudiske människorättsaktivisten Yahiya Assir. Under seminariet nämnde Yahiya Assir hur saudiregimens legitimitet vilar på stöd från västländer. Han nämnde då vikten av att avsluta vapenhandeln med landet, men att det bästa vore en överenskommelse där alla europeiska länder slutade sälja. Vi passade på att fråga mer om det. Här är vår fråga och svaret:

“There is a longstanding Swedish debate about Swedish arms trade and military cooperation with Saudi Arabia – as well as other dictatorships and several coalition partners in Yemen. Arms trade that is still going on today.

So far, initiatives pushing for an EU arms embargo have not led to any results. What do you think the Swedish government should do?”

Yahiya Assir svarade:

“It is very important to stop the arms deals, but it’s suggested to have an EU solution. That would make it stronger and more effective but morally from any country, it must stop. If they lose business, but they win and gain the moral, human rights are more important than money. If they (European arms exporters) are united, they have not got so much to lose financially. If they are not united, they will lose money, but it’s fine if they are supporting human rights. Everybody must stand with human rights, despite other interests.”

Yahiya Assir var inbjuden med anledning av att Right Livelihood-priset 2018 som bland annat gick till människorättsaktivisterna Mohammad Fahad al-Qahtani, Abdullah al-Hamid och Waleed Abu al-Khair som i dag är fängslade för sin kamp för mänskliga rättigheter och reformering i Saudiarabien. Amnesty International har startat en namninsamling för att frige de tre aktivisterna, skriv under namninsamligen här.

Yahiya Assir är grundare av organisationen ALQST som dokumenterar människorättskränkningar och arbetar för mänskliga rättigheter i Saudiarabien.